为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?

罗马数字时标可以说是时钟和手表很重要的设计元素。追溯钟表历史我们可以发现,最开始的时钟,怀表,手表都是采用罗马数字时标。虽然生活中罗马数字已不被广泛使用,但在制表业中依然很受欢迎。

但是有一个奇怪的细节,可能连佩戴者都没发现,罗马数字里的4是IV,但大多数表盘上却没有循用传统的罗马字母书写,反而用IIII来代替。当然,也有例外,比如伦敦的Big Ben。

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?

#伦敦 Big Ben

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在最初

罗马数字用IIII表示4

罗马数字源于约公元前1000年的古罗马,直到罗马帝国衰落后到中世纪初,仍然是在欧洲表达数字的通常形式。到14世纪左右,才开始被现代阿拉伯数字所取代。

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?

罗马数字是这样写的:I,II,III,IV,V,VI,VII,VIII,IX,X,XI,XII,但最古老的形式其实是采用VIIII代替9(而不是IX),IIII代替4(而不是IV)。然而,这两个数字很容易与III-3和VIII-8混淆,所以后来罗马数字系统摒弃了原来的加法法则,改成更好识别的减记形式,这些都是在罗马帝国灭亡之后修改的。

所以,表盘上用IIII来表示4,并非毫无根据。

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IV代表罗马神话中的主神

IIII更受罗马人喜欢

罗马人采用了日晷的原理,创造了基于古巴比伦天文学的影子时钟(大约公元前1500年)。但不可否认,制表业始终是基于天文学延伸出来的。这些古老的日晷被发现有罗马数字的雕刻,有的是IV,有的是IIII。

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?


#刻有IVPPITER的古董硬币

罗马神话可以解释当时使用IIII的原因。那时候,罗马的至尊神是朱庇特,在拉丁语中,木星拼写为IVPPITER。罗马人可能会对把他们的最高神的名字(IV)刻在日晷上或印在书上而感到犹豫,觉得是一种不敬。这就是为什么即使书写IIII不方便,但仍会使用它的原因。虽然随着制表业的出现和成熟,日晷已经过时,但由于早期多使用IIII,所以工匠们就沿用下来。

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对未受过教育的普通公民来说

IIII更容易领会

虽然作为计数来说,减记形式的罗马数字(IV)现在得到了广泛应用。但对有些钟表工匠而言,使用IIII还是IV仍然是一个该犹豫的问题。毕竟在手表未普及的时候,最原始的时钟安装在教堂顶部,作为在城市中显示时间的独特位置,容不得一丝马虎。
 

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?

#纽约中央车站时钟

在古代和中世纪时期,仅有一小部分人能够写作、阅读和计算,而读懂IV仍需要对数学逻辑有些许了解(虽然现在对我们而言这些都算不上事儿),所以这对当时大多数人而言都过于复杂,还可能导致IV和VI之间以及IX和XI之间的混淆(所以至今有些时钟9会用VIIII表示),这么看来,数字IIII就显得通俗易懂得多了。

#4

使用IIII制表

工艺更加简单

对钟表匠而言,如果使用加法法则,制表时需要创建的模具就会少很多。用IIII在工艺程序上要更简单些(I,II,III,IIII,V,VI,VII,VIII,VIIII,X,XI,XII),用IV制作钟表需要17个"I",5个"V",4"X"。用IIII意味着需要20个"I",4个"V",4个"X"。

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?

使用IIII的话,工匠只要制造1组"VIIIIIX"再复制3份就可以了,第一组分成V-I-IIII-X,第二组分成VI-III-IX,第三组分成VII-II-XI,第四组分成VIII-IIX即可。从成本上考虑,钟表制造者只需要4个VIIIIIX的模块就可以分割出所需的12个字符。更经典的IV风格的表盘将需要额外的模具。

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路易十四(Louis XIV)

路易十四是法国最强大的君主之一,他巩固了法国的绝对君主统治体系,建立了专属于国王的神圣权利概念。

与前面提到的罗马至尊神朱庇特(IV)一样,可能热衷于绝对专制的路易十四(Louis XIV)同样不希望自己的名字的一部分被印在一个简单的时钟的刻度盘上,毕竟在这样的政治环境下,他就是上帝在地球的代表。

为什么手表上的罗马数字时标用 IIII 来代替 IV?


#路易十四(Louis XIV)

路易十四相较于IV更喜欢IIII,当时的制表工匠们就采用了IIII,后人加以沿用。

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为达完美的视觉平衡

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